Comprendrons-nous jamais pourquoi la musique nous fait du bien?

0
425
Personne ne sait pourquoi la musique a un effet si puissant sur nos émotions. Mais grâce à quelques études récentes, nous avons quelques indices intrigants.

Pourquoi aimons-nous la musique? Comme la plupart des bonnes questions, celle-ci fonctionne à plusieurs niveaux. Nous avons des réponses à certains niveaux, mais pas à tous.

Nous aimons la musique parce qu’elle nous fait du bien. Pourquoi cela nous fait-il du bien? En 2001, les neuroscientifiques Anne Blood et Robert Zatorre de l’Université McGill à Montréal ont fourni une réponse . En utilisant l’imagerie par résonance magnétique, ils ont montré que les personnes écoutant de la musique agréable avaient des régions cérébrales activées appelées zones limbiques et paralimbiques, qui sont liées à des réponses de récompense euphoriques, comme celles que nous ressentons avec le sexe, la bonne nourriture et les drogues addictives. Ces récompenses proviennent d’un jaillissement d’un neurotransmetteur appelé dopamine. Comme nous l’a dit DJ Lee Haslam, la musique est la drogue.

Mais pourquoi? Il est assez facile de comprendre pourquoi le sexe et la nourriture sont récompensés par une poussée de dopamine: cela nous donne envie de plus et contribue ainsi à notre survie et à notre propagation. (Certains médicaments renversent cet instinct de survie en stimulant la libération de dopamine sous de faux prétextes.) Mais pourquoi une séquence de sons sans valeur de survie évidente ferait-elle la même chose?

La vérité est que personne ne le sait. Cependant, nous avons maintenant de nombreux indices sur les raisons pour lesquelles la musique provoque des émotions intenses. La théorie actuelle préférée des scientifiques qui étudient la cognition de la musique – comment nous la traitons mentalement – remonte à 1956, lorsque le philosophe et compositeur Leonard Meyer a suggéré que l’émotion dans la musique dépend de ce à quoi nous nous attendons, et si nous l’obtenons ou non. . Meyer s’est inspiré de théories psychologiques antérieures de l’émotion, qui proposaient qu’elle survienne lorsque nous sommes incapables de satisfaire un désir. Cela, comme vous pouvez l’imaginer, crée de la frustration ou de la colère – mais si nous trouvons ensuite ce que nous recherchons, que ce soit de l’amour ou une cigarette, le gain est d’autant plus doux.

C’est ce que fait aussi la musique, selon Meyer. Il met en place des modèles et des régularités sonores qui nous incitent à faire des prédictions inconscientes sur ce qui va suivre. Si nous avons raison, le cerveau se donne une petite récompense – comme nous le voyons maintenant, une poussée de dopamine. La danse constante entre attente et résultat anime ainsi le cerveau avec un jeu d’émotions agréable.

Pourquoi devrions-nous nous soucier, cependant, de savoir si nos attentes musicales sont justes ou non? Ce n’est pas comme si notre vie dépendait d’eux. Ah, dit le musicologue David Huronde l’Ohio State University, mais peut-être une fois. Faire des prédictions sur notre environnement – interpréter ce que nous voyons et entendons, disons, sur la base d’informations partielles seulement – aurait pu autrefois être essentiel à notre survie, et l’est encore souvent, par exemple en traversant la route. Et impliquer les émotions dans ces anticipations aurait pu être une bonne idée. Dans la savane africaine, nos ancêtres n’avaient pas le luxe de se demander si ce cri avait été fait par un singe inoffensif ou un lion prédateur. En contournant le «cerveau logique» et en prenant un raccourci vers les circuits limbiques primitifs qui contrôlent nos émotions, le traitement mental du son pourrait provoquer une poussée d’adrénaline – une réaction intestinale – qui nous prépare à en sortir de toute façon.

Nous savons tous que la musique a cette ligne directe avec les émotions: qui n’a pas été gêné par les larmes qui montent lorsque les cordes gonflent dans un film sentimental, alors même que le cerveau logique proteste qu’il ne s’agit que d’une manipulation cynique? On ne peut éteindre cet instinct d’anticipation, ni son lien avec les émotions – même quand on sait qu’il n’y a rien de mortel dans une sonate de Mozart. «La tendance de la nature à réagir de manière excessive offre une occasion en or aux musiciens», dit Huron. «Les compositeurs peuvent créer des passages qui parviennent à provoquer des émotions remarquablement fortes en utilisant les stimuli les plus inoffensifs imaginables.»

Sound check

L’idée que l’émotion musicale naît de petites violations et manipulations de nos attentes semble la théorie candidate la plus prometteuse, mais elle est très difficile à tester. Une des raisons à cela est que la musique offre simplement tellement d’opportunités pour créer et violer les attentes que ce que nous devrions mesurer et comparer n’est pas clair. Nous nous attendons à ce que les mélodies montantes continuent de monter – mais peut-être pas indéfiniment, comme elles ne le font jamais. Nous attendons des harmonies agréables plutôt qu’une dissonance discordante– mais ce qui semble agréable aujourd’hui peut avoir semblé dissonant il y a deux cents ans. Nous nous attendons à ce que les rythmes soient réguliers, mais nous sommes surpris si la syncope nerveuse du rock’n’roll bascule soudainement vers le temps oompah de quatre carrés. L’attente est une interaction compliquée et en constante évolution de la façon dont la pièce que nous entendons est allée jusqu’à présent, comment elle se compare à des pièces et des styles similaires, et comment elle se compare à tout ce que nous avons jamais entendu.

Ainsi, un corollaire de la théorie de Meyer est que l’émotion dans la musique sera principalement culturellement spécifique. Pour avoir des attentes quant à la destination de la musique, vous devez connaître les règles – pour apprécier ce qui est normal. Cela varie d’une culture à l’autre. Les Européens de l’Ouest pensent que des rythmes simples comme le temps de la valse sont «naturels», mais les Européens de l’Est dansent joyeusement sur des compteurs qui semblent extraordinairement compliqués pour les autres. Nous développons tous un sens fort et subconscient dont les notes sonnent «bien», que ce soit en séquence dans une mélodie ou en harmonie. Mais parce que différentes cultures utilisent des échelles et des accords différents – les gammes de l’Inde et de l’Indonésie, par exemple, ne respectent pas les accords d’un piano – il n’y a rien d’universel dans ces attentes.

Cette image implique également que la musique ne se résume pas à de bonnes vibrations – elle peut également provoquer d’autres sentiments, tels que l’anxiété, l’ennui et même la colère. Les compositeurs et les interprètes marchent sur une corde raide délicate, ayant besoin d’ajuster les attentes au juste degré. Pas assez, et la musique est terriblement prévisible, car les airs de maternelle semblent aux adultes. Trop, et nous ne pouvons pas du tout développer d’attentes – c’est pourquoi beaucoup de gens luttent avec la musique atonale moderniste.

Tout cela peut expliquer en grande partie pourquoi nous ressentons les émotions de phrases et de performances musicales particulières. Les idées de Meyer ont reçu un soutien supplémentaire très récemment d’une étude de balayage du cerveau par Zatorre et ses collègues, qui a montré que les récompenses stimulées par la musique entendue pour la première fois dépendent particulièrement de la communication entre les circuits «émotion» et «logique» dans le cerveau.

Mais ce n’est pas toute l’histoire. Notre réponse émotionnelle à la musique peut également être conditionnée par tant d’autres facteurs – si nous l’entendons seul ou dans une foule, par exemple, ou si nous associons une pièce particulière à une expérience passée, bonne ou mauvaise (surnommée le «chéri, ils «jouez notre musique» théorie).

Sous toutes ces idées, il y a le fait que nous ne savons même pas de quel genre d’émotion nous parlons. On peut reconnaître une musique triste sans se sentir triste. Et même si nous nous sentons tristes, ce n’est pas comme la tristesse du deuil – cela peut être agréable même si cela provoque des larmes. Certaines musiques, comme certaines de Bach, peuvent créer une émotion intense même si nous ne pouvons pas tout à fait exprimer ce qu’est l’émotion. Donc, nous ne comprendrons sûrement jamais pourquoi la musique stimule les émotions au moins jusqu’à ce que nous ayons une meilleure image de ce à quoi ressemble vraiment notre monde émotionnel.

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici